Han Kang: Vegetaristi

Han Kang: Vegetaristi
Englanninnoksesta suomentanut Sari Karhulahti
Gummerus 2017
Kannen suunnittelu Christopher Brand

Ennen kuin vaimoni ryhtyi vegetaristiksi, pidin häntä kaikin puolin aivan tavallisena.

Vuoden 2016 Booker-palkinnon saanut Vegetaristi (ilm. 2007, engl. 2015) on vielä surullisempi kuin edellisessä postauksessani arvioimani Pieni elämä, jossa pilkahti ajoittain jopa elämänilo pakahduttavan surun lomassa; tästä romaanista ilo kyllä puuttui kokonaan. Vegetaristi on armoton romaani siitä, kun ihminen menettää halun elää tässä maailmassa ja sen ehdoilla.

Ongelmallista minulle lukijana oli ymmärtää päähenkilön, kasvissyöjäksi kääntyvän Yeong-hyen päänsisäistä maailmaa. Sen ymmärsin, että väkivaltainen isä ja ympäröivän yhteiskunnan painostavat ennakko-odotukset ja kuristavat vaatimukset Yeong-hye’ä kohtaan vaikuttavat siihen, miten päähenkilö alkaa nähdä itsensä osana luontoa, puita, joiden juuret kasvavat maan sisällä. Romaanissa ratkaisu on perusteltu Yeong-hyen pysäyttävän unen avulla. Siinä eläimet kärsivät ja eläinten katse jää vaivaamaan päähenkilöä. Kun päähenkilö lakkaa syömästä – ensin lihaa, sitten myös muuta ruokaa –, vaikuttaa se kaikkiin hänen lähipiirissään. Jokainen joutuu kohtaamaan oman elämänsä, kenties aviomiestä lukuunottamatta, joka hylkää vaimonsa pian tämän ratkaisun jälkeen.

Henkinen kääntyminen on kuvattu hyvin, sillä se on lähes aina kriisi kääntyneen läheisille. Ongelma kääntymyksestä tulee, jos se pitää sisällään ehdottomuutta, joka eristää muista. Olin varautunut lukemaan kirjan, jossa vegetarismi olisi perusteltu minulle niin, että olisin voinut sen allekirjoittaa. (En jaksa jatkuvaa ruokapuhetta, vaikka kannatankin lihansyönnin vähentämistä.) Fundamentalismi asiassa kuin asiassa alkaa ärsyttää, ja tämän romaanin kohdalla alkoi tehdä mieli lukea jo jotain vähän kevyempää. Päähenkilön itsetuhoiset ratkaisut eivät täysin vakuuttaneet minua, vaikka kaikenlaista voi ihmisen mielessä toki tapahtua.

En lopultakaan oikein tiedä, oliko Vegetaristi kuvaus umpikujaan ajautuneesta ihmisestä vai kuvaus anoreksiasta vai jotakin muuta. Kirjailija itse puhuu henkisestä vastarinnasta, ja totta, siitä tässä varmaankin oli kysymys. Samanlaista elämään väsymistä tässä oli niin kuin Pienessäkin elämässäkin, jossa päähenkilön haluun kuolla vaikuttivat ilmeiset ja painavat syyt. Yeung-hyen motiivit jäivät minulle epäselviksi. Pakeniko hän unen avulla muiden odotuksia vai antoiko hän vain periksi alitajuisille vieteilleen? Yeong-hye vaikuttaa alistuneelta ihmiseltä, jopa ehdottomuudessaan olla syömättä.

Itäinen aasialainen kulttuuri on minulle mysteeri: toisaalta siellä elää vahva ajatusperinne ihmisestä osana ympäröivää kosmosta, toisaalta kasvava materialismi ja voimakas yhteisön paine ovat vaikuttavat. On varmasti omaa luonnosta vieraantumistani, etten pysty samaistumaan päähenkilöön, joka samaistuu puihin.

Hän haluaa vain seistä käsillä, emmekä… emmekä me pysty millään estämään häntä tekemästä niin. [–] Kun In-hye pani tuomisensa pöydälle, Yeong-hye sanoi: ”Voi sisko. Ei sinun tarvitse tuoda minulle enää syötävää.” Hän hymyili. ”Selviän nyt ilman ruokaa.” [–] Luulin, että puut seisovat pystyssä… Tajusin juuri, että niiden kädet ovatkin maan sisällä. Katso, katso tuonne – eikö olekin ällistyttävää?” Yeong-hye  ponnahti pystyyn ja osoitti ikkunasta ulos. ”Ne kaikki ovat ylösalaisin.” Hän nauroi innoissaan. [N]äin unta, että seisoin käsillä… Vartalostani kasvoi lehtiä ja kämmenistäni juuria… Niinpä työsin sormet multaan. [–] Minun täytyy kastella ruumistani. En tarvitse tällaista ruokaa, sisko. Tarvitsen vettä.

Vegetaristissa yhden henkilöhahmon sisäinen elämä muuttaa kaiken, myös ulkoisessa todellisuudessa. Vaikka lähipiiri yrittää pysytellä entisessä, ei se ole mahdollista.

Erityiskiitos upeasta kannesta, jonka upea väri ja pinta ei välity kaksiulotteisen kuvan avulla.

Mainokset
Kategoria(t): Uncategorized Avainsana(t): , , , , , . Lisää kestolinkki kirjanmerkkeihisi.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s